Spaarblog

sparen en andere geldzaken
Subscribe

Archief van de ‘Opinie’

Schandalen en mysteries

13 april, 2010 Door: Arthur Rubriek: Boeken, Nieuws, Opinie 3 reacties →

Vandaag vond ik weer eens een mooi artikeltje. Hoogleraar Arnoud Boot stelt dat de nu al gammele huizenmarkt straks nog een extra duw krijgt vanwege de woekerpolisaffaire. Ruim een miljoen beleggingsverzekeringen zijn gekoppeld aan een hypotheek, waardoor mensen met restschulden blijven zitten. Dat komt de huizenmarkt niet ten goede.

De aanleiding van de uitspraak is een boek “De Woekerpolisaffaire”, van Kees Kooman dat deze week uit komt. Het is typisch een onderwerp waarvoor ik sta te popelen om het te kunnen lezen. Hopelijk weet ik daarna meer over hoe alles heeft kunnen gebeuren.

Wat ik niet begrijp is de gelatenheid waarmee Nederland zich de afgelopen decennia heeft laten beroven. Huizen zijn niet afbetaald, pensioenen blijken nauwelijks te bestaan. De schade van de woekerpolisaffaire loopt in de tientallen miljarden en het geld is weg. Het is verbazingwekkend dat er nog steeds geen koppen zijn gaan rollen en mensen zijn afgescheept met een discutabele compensatieregeling.

Naast het grootste financiële schandaal is dat voor mij ook het grootste financiële mysterie uit de Nederlandse geschiedenis. Het laatste woord is er waarschijnlijk dan ook nog niet over gesproken.

Arthur

OV chipkaart

5 april, 2010 Door: Ellen Rubriek: Opinie 9 reacties →

Voor mijn nieuwe freelance opdracht moet ik elke dag met de bus en de trein reizen, en het leek me wel handig om nu een OV chipkaart te gaan aanvragen. Ik moet mijn reiskosten declareren, en hoewel reizen met een chipkaart wel iets duurder schijnt te zijn is het ook veel gemakkelijker: nooit meer in de rij voor de automaat, en je kunt gewoon een uitdraai maken van je reiskosten via internet. Maar na drie uur rommelen op de site van OV chipkaart heb ik nog steeds geen kaart aan kunnen vragen. Het invullen van mijn persoonlijke gegevens lukte nog wel, maar ik ben blijven steken bij het bijvoegen van de verplichte foto. Nou heb ik toch een aardig bestandje van digitale foto’s, maar de site van OV chip weigerde ze allemaal.

Ik besloot om maar een paar nieuwe foto’s van mezelf te maken, maar ook dat mocht niet baten. Extentie veranderd (van jpg naar jpeg), verschillende resoluties (allemaal binnen de marges van OV chip), niets hielp. Als laatste redmiddel belde ik de helpdesk. Ik kreeg een keuzemenu: ‘Heeft u vragen over de aanschaf van de OV chipkaart kies 2’. Ik koos 2. ‘Een OV chipkaart kunt u aanvragen op www.ovchipkaart.nl of op de site van uw vervoerder. Wilt u deze tekst nogmaals horen? Kies dan 1’.

Woedend gooide ik de telefoon op tafel. Stomme *$%&! chipkaart! Ik blijf voorlopig wel strippenkaarten en treinkaartjes kopen.

Ellen

Pensioenen, verzekeringen en gezemel

26 maart, 2010 Door: Arthur Rubriek: Opinie 9 reacties →

De verzekeraars hebben een niet al te beste reputatie opgebouwd de afgelopen jaren. Met heel veel beleggingsverzekeringen is iets mis en de woekerpolisaffaire is nog steeds niet helemaal afgewikkeld. Nog steeds komen er lijken uit de kast, zoals laatst een spaarconstructie, Budgetfonds B, waarbij klanten aan het einde van de rit tot schokkende ontdekkingen kwamen. Ik denk dat veel mensen steeds argwanender zullen worden als het om financiële producten gaat. Het zal in ieder geval niet zonder reden zijn.

Op het wantrouwen in verzekeraars wordt handig ingespeeld, door bijvoorbeeld Brand New Day. Zij zijn op vrij agressieve wijze in de markt gesprongen en verwijzen daarbij vooral naar de Woekerpolisaffaire. Dat er bij de verzekeraars enige paniek is ontstaan, blijkt wel uit de publieke reactie van Aegon. Maar wat is er zo bijzonder aan deze nieuwkomer? Tja, dat is iets wat ik me oprecht afvraag.

Je kunt geld beleggen voor pensioen of hypotheek en dat kan in een zogenaamd indexfonds of in obligaties. De inleg is fiscaal aftrekbaar volgens de bekende wetgeving rond pensioenen en hypotheken. Uiteraard kost het product iets: 0.5% van de inleg en 0.5% tot 0.59% aan jaarlijkse kosten over het opgebouwde vermogen. Over het effect daarvan, vond ik op de Financiële Telegraaf een mooi artikeltje van Rombout Kerstens. Goed, lagere kosten of niet, de vraag is: wat moet ik hier nou mee? Pensioenen en hypotheken zijn niet nieuw, beleggen kan ook al lang en banksparen (en beleggen) is sinds 2008 fiscaal aftrekbaar.

Wanneer je je premies aftrekt, zit je aan allerlei rare regelgeving vast. Het feit dat je het gespaarde vermogen moet omzetten in een lijfrente is me bijvoorbeeld al een doorn in het oog. Er blijft dan weer een ondoorzichtige hoeveelheid geld aan de strijkstok hangen en je moet maar afwachten wat je straks uitgekeerd krijgt. En je weet ook dat je, als het om regelgeving gaat, aan de ratten bent overgeleverd. Een ander kabinet, andere economische omstandigheden en allerlei onvoorziene factoren bepalen wat je straks met dat geld mag. En krijg je plots van de dokter te horen dat het feest bijna is afgelopen en je nooit pensioen nodig zult hebben? Jammer, maar dat geld kun je niet nog snel even verbrassen.

Ik wil maar een ding: gewoon sparen voor een pensioen. Wat is daar nou moeilijk aan? Je moet gedurende je leven een paar ton in een potje proppen en als je oud bent, eet je dat weer op.
Ik wil niet beleggen, ik wil geen fiscaal geneuzel, ik wil geen regelgeving, ik wil geen bijzonder hoge rendementen. Ik wil gewoon een pot met geld.
Het doel is dat ik, als ik oud en gammel ben, rustig kan leven en niet uit de vuilnisbak hoef te eten. Meer niet.

Bestaat er een product dat zo simpel is? Ja. Een ordinaire spaarrekening in Box III. Zitten daar nadelen aan? Ja, maar je weet wel waar je aan toe bent. Duidelijker kan niet. Zie ook dit stuk van Peter Beszelsen met een meer gedetailleerde uitleg.

Geef mij maar gewoon een transparant spaarproduct met een eerlijke rente. Zonder verplichtingen of dikke pakken met clausules, voorwaarden, kosten, regelgeving en ander gezemel.

Is het heel raar dat me dat wel wat lijkt?

Arthur

Kijktip: Waar is de woede?

2 maart, 2010 Door: Arthur Rubriek: Opinie 9 reacties →

Het zal niemand ontgaan zijn dat er in ons financiële systeem veel aan de hand is.
De economische gevolgen daarvan zijn voor een gedeelte van de bevolking inmiddels goed merkbaar. Voor onze generatie en die na ons, zal de crisis die is ontstaan ongetwijfeld zijn nasleep hebben.

Wat ik altijd opvallend vind is dat de schuld vooral bij de banken wordt gelegd. Zij verdienen astronomische bedragen door te goochelen met kredieten, geldstromen en financiële producten. Vooral in Amerika natuurlijk. De Amerikanen met hun decadente levensstijl en casinokapitalisme hebben er een potje van gemaakt. Zij hebben een groot gedeelte van hun problemen verpakt en geëxporteerd naar het buitenland. Dat is althans vaak de toon als het over de kredietcrisis gaat.

Maar als Nederlander zou ik wel oppassen met snel naar een ander wijzen. De kredietorgie die hier heeft plaatsgevonden zou een hoop Amerikanen wit doen wegtrekken. Een hele generatie huizenbezitters heeft jarenlang hun woning gebruikt als pinautomaat. Door hypotheken te verhogen op bijna dertig jaar lang stijgende huizenprijzen, kon men keukens, badkamers, dakkapellen, auto’s, boten, caravans, sabbaticals en weet ik wat nog meer gewoon uit de lucht toveren. Op een gegeven moment gingen de hypotheekschulden zelfs harder omhoog dan de huizenprijzen. Heel veel burgers hebben meegedaan en flinke lol gehad van dit piramidespel.

Het is dus allemaal minder simpel dan het lijkt. Wat mij betreft ligt de schuld niet alleen bij banken, politici of een ander land.

Goed, problemen staken de kop op en overheden hebben dit geprobeerd op te lossen door nog meer schulden te creëren. De belastingbetaler gaat hier nu voor op draaien. Het financiële systeem hervormen naar iets duurzaams, daar is nog niemand aan toe gekomen. Er lijkt nog geen grote druk om het anders te doen. En gelaten laat iedereen het over zich heen komen.

Waar is de woede? Zo heet een Tegenlicht documentaire over ons financiële systeem en mensen die zich hier op creatieve wijze tegen willen verzetten.

Niet allemaal even serieus te nemen, maar ik vond het erg mooi om te zien dat er wereldwijd kritiek wordt geleverd en mensen proberen met iets anders op de proppen te komen.

Arthur

Update:
Zelf iets willen doen? Bekijk hier de, overigens lang niet zo nieuwe, mogelijkheden en initiatieven.

Lezing over het verdwijnen van de middenklasse

1 maart, 2010 Door: Ellen Rubriek: Opinie 4 reacties →

Dit weekend heb ik een lezing bekeken van Elizabeth Warren, docente aan de Harvard universiteit. Ik had de lezing al eens eerder gezien, maar hij lijkt wel actueler te zijn geworden dan twee jaar geleden. Elizabeth Warren hield een lezing over het instorten van de middenklasse in de Verenigde Staten. Warren heeft onderzoek gedaan naar de financiële positie van gezinnen in 1970 en in 2003. De uitkomsten zijn inzichtelijk en zorgwekkend. Het komt er op neer dat de cijfers, voor inflatie gecorrigeerd, vertellen dat gezinnen met kinderen in 2003 minder geld besteden aan kleding, eten en huishoudelijke apparatuur dan in 1970, maar wel 75% meer aan woonlasten, 80% meer aan gezondheid en 100% meer aan kinderopvang. Daardoor is het besteedbare inkomen gedaald ten opzichte van 1970, en dat met twee inkomens in plaats van één in 1970.

De situatie van de middenklasse in de V.S. is niet hetzelfde als in Nederland, maar er zijn wel een aantal overeenkomsten. De lezing is in het Engels.

Ellen

Dromen en doen

25 februari, 2010 Door: Ellen Rubriek: Geld, Opinie 15 reacties →

Bij de audities van X-factor deed een man mee van in de vijftig. Hij was pas werkloos geraakt en deed mee om eindelijk zijn droom te verwezenlijken. Hij was erg emotioneel, van deze auditie hing alles af. Hij vertelde dat hij jarenlang een saaie kantoorbaan had gehad en hij wilde nu beginnen aan ‘zijn echte leven’. Treurig. Dom ook, dat zo’n man pas op die leeftijd en pas na een ontslag zijn droom gaat verwezenlijken. Dromen moet je niet al te lang uitstellen, voor je ’t weet ben je (te) oud, of nog erger, ben je er helemaal niet meer.

Op zulke momenten realiseer ik me weer eens goed dat ik heel tevreden ben met mijn leven. Ik ben nooit teruggedeinsd voor uitdagingen en onzekerheid als het gaat om de dingen die ik graag wil. Sterker nog, ik zou doodgaan van verveling als mijn leven er elke dag hetzelfde uit zou zien, dus ik zoek het risico en de onzekerheid bewust op. Dat heeft nadelen, maar vooral veel voordelen. Ik heb geen spijt van dingen die ik niet gedaan heb, en als ik in de vijftig ben hoef ik niet alsnog mijn grote droom na te jagen.

Geld vind ik geen argument als het gaat om het najagen van je droom. Ik weiger af te zien van dromen vanwege geld, daarvoor vind ik geld en materieel bezit veel te onbelangrijk. Ik snap dan ook niet dat zo’n man bij X-factor jarenlang in zijn kantoorbaan blijft hangen terwijl hij eigenlijk zanger wil worden. Waarom heeft hij het niet eerder geprobeerd, zijn baan opgezegd, het huis verkocht en dan maar zien waar het schip strandt? Waarom blijven hangen aan de schijnzekerheid van een baan? Geld is een middel, geen doel. Gebruik het dan ook voor iets waar je hart sneller van gaat kloppen. Mijn motto is simpel: dromen moet je niet dromen, maar doen.

Ellen

Vrijwillig zuinig zijn of gedwongen zuinig zijn

1 februari, 2010 Door: Ellen Rubriek: Geld, Opinie 6 reacties →

In het laatste nummer van het tijdschrift Genoeg vraagt François de Waal zich af hoe vrijwillige zuinigheid zich verhoudt tot gedwongen zuinigheid. Hij vermoedt dat het totaal verschillende werelden zijn. Ik denk dat hij daar gelijk in heeft.

Doordat wij ons nieuwe bedrijf zelf hebben gefinancierd heb ik de afgelopen anderhalf jaar mijn vrijwillige zuinigheid ingeruild voor gedwongen zuinigheid. Al ons geld en onze tijd zaten in het bedrijf. Ik ken beide varianten dus uit eigen ervaring. Het stomme is dat het verschil vooral tussen de oren zit. Ons uitgavenpatroon is grofweg hetzelfde gebleven, ik heb alleen wat kleine wijzigingen doorgevoerd. En toch voelt het heel anders. Er is een heel groot verschil tussen een keuze hebben of geen keuze hebben.

Het vervelendste aan de gedwongen zuinigheid had niet eens betrekking op mezelf, maar op anderen. Ik vond het jammer voor de kinderen dat we die kleine extraatjes niet konden doen, zoals een keer een terrasje pakken, naar de bioscoop of een DVD’tje kopen. Met verjaardagen moest ik mezelf in allerlei bochten wringen om met een betaalbaar cadeautje voor de dag te komen en we hebben ook wel eens een verjaardag afgezegd omdat de reis en het cadeautje te zwaar op ons budget zouden drukken. Daar voelde ik me niet prettig bij, zelfs schuldig naar de jarige toe.

De laatste maanden komt er weer een beetje ruimte in ons budget, en ik merk dat het heel prettig is om te dromen over bijvoorbeeld een weekendje Londen. Ook al ga ik geen weekendje naar Londen, ik zou het wel kúnnen doen als ik zou willen. Als je gedwongen zuinig moet leven heb je die keuze niet. Ervoor kiezen om iets niet te doen is heel iets anders dan iets niet kunnen doen, ook al is het resultaat hetzelfde. En dat verschil is cruciaal.

Ellen

Student leent zich een ongeluk

29 januari, 2010 Door: Arthur Rubriek: Nieuws, Opinie, Spaartips 10 reacties →

Op de website van het Nibud stond weer een mooi stukje over het leengedrag van studenten. Dat is nogal zorgwekkend.

“Bijna de helft van de studenten leent, gemiddeld bijna 400 euro per maand. Van de eerstejaars studenten heeft een kwart al een rentedragende lening aangevraagd (startjaar 2009) en maakt één op de drie gebruik van het collegegeldkrediet.”

En waarom?

“De belangrijkste reden waarom studenten lenen is dat hun ouders hen financieel niet of te weinig kunnen ondersteunen, maar ook omdat zij ‘gewoon’ geld tekort komen. Nibud denkt dat dit laatste vooral wordt beïnvloed door hun levensstandaard. Ruim een kwart van de studenten geeft namelijk aan te lenen om relaxed de studietijd door te komen.”

“Gewoon geld tekort komen”. Ik heb er 10 minuten om zitten lachen.

Ik heb destijds trouwens ook geld geleend om te studeren, al was het bedrag niet zo hoog. Ik woonde op kamers en het ging vooral op aan dagelijkse dingen, maar ik had genoeg om op vakantie te gaan en leuke dingen te doen. Ik had ook vrienden die maximaal leenden en gewoon thuis woonden. Het geld ging op aan grammofoonplaten en CD’s, computerspelletjes, stappen en kleding. Er waren mensen die al 7 jaar studeerden en hun studieschuld ging al over de halve ton guldens heen. Ik ben benieuwd of ze dat ooit hebben afbetaald.

Schulden moeten namelijk afbetaald worden en als je klaar bent met studeren wil je ook van alles dat heel veel geld kost. De vraag is of het verstandig is om je in de schulden te steken om je hobby’s te kunnen betalen. Het gaat wel erg gemakkelijk als het om een studiefinanciering gaat.

Als je klaar bent met studeren wil je meestal ook op vakantie, een mooie woning, wellicht een auto, een relatie, kinderen en andere geldverslindende zaken. Wanneer de schuld groot is hangt dat als een molensteen om je nek, ook al is het een zogenaamde ‘zachte lening’. En die spullen waaraan je een paar jaar eerder je geld hebt verkwanseld liggen voor het overgrote deel al weer op de vuilnishoop…

Arthur

Update: Volgens de Telegraaf vindt het NIBUD registratie van studieschulden bij het BKR noodzakelijk, aangezien de schulden van studenten uit de klauwen lopen.

  • Nieuwsbrief

    Elke week de nieuwste artikelen van Spaarblog in je mailbox!

    G-Lock opt-in manager for bulk email software.

  • Rubrieken